Juego Real de Ur: los sumerios también tenían juegos de mesa

En la década de 1920, el arqueólogo británico Leonard Woolley descubrió una serie de tumbas en las ruinas de la antigua ciudad sumeria de Ur, en el actual Irak. Las sepulturas más ornamentadas del hallazgo, que pasarían a conocerse como las Tumbas Reales de Ur, contenían toda clase de joyas, vestimenta, armas, cuerpos de sirvientes… y hasta un juego de mesa.

El bautizado como Juego Real de Ur, datado antes del 2600 a.C., es uno de los juegos de mesa más antiguos de la historia junto con el senet egipcio. Finalmente quedó eclipsado por el auge del backgammon, pero para los sumerios fue un pasatiempo habitual. La presencia de tableros en tumbas tendría como fin entretener a los difuntos en el más allá.

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Ejemplar del Juego Real de Ur (2600-2.400 a.C.), en el Museo Británico.

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Así se juega al sitrang de Canción de hielo y fuego

Ya hemos comentado en otras ocasiones que cualquier universo ficticio que se precie debe contar con elementos culturales propios, con detalles que insuflen de vida y personalidad al conjunto de la obra. Las grandes sagas literarias y franquicias cinematográficas cuentan así con sus propios idiomas, religiones o entretenimientos.

Canción de hielo y fuego, de George R.R. Martin, no iba a ser menos. En Festín de cuervos, el cuarto libro de la saga, aparecen las primeras menciones de un juego de mesa llamado sitrang (‘cyvasse’en la versión original en inglés). Se explica que el sitrang procede de Volantis y tiene una excelente acogida en Dorne. Hombres y mujeres, nobles y plebeyos… todos juegan a este juego de casillas de jade, coralina y lapislázuli y piezas de ónice y marfil.

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Dorian Martell jugando al sitrang. Ilustración de Sara Biddle (Juego de Tronos LCG).

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Así se juega al ajedrez de Star Trek

En diversos episodios y películas de la saga Star Trek se observa un extraño tablero de ajedrez con diferentes niveles. El comandante Spock, el capitán Kirk y el Doctor McCoy entre otros personajes juegan sesudas partidas, y en The Big Bang Theory también se han permitido algún homenaje trekkie a través de este juego.

Aunque los creadores de Star Trek no publicaron unas reglas oficiales, un fan llamado Andrew Bartmess tuvo a bien inventar un reglamento hace veinte años. Hoy os explicaremos cómo jugar a esta interesante variante del juego de mesa más extendido del mundo… y del universo.

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Así jugaban los egipcios al senet hace 5.000 años

Los juegos de mesa han estado presentes en las culturas humanas desde hace milenios, y el senet es un buen ejemplo de ello. No sólo fue un pasatiempo muy famoso en el Antiguo Egipto, sino que también es uno de los juegos de mesa más primitivos de los que tenemos constancia. Estamos hablando, aproximadamente, del 3.500 a.C.

El senet era jugado por todas las capas de la sociedad egipcia, desde los esclavos a los faraones. De hecho, se han hallado tableros y piezas tanto de arcilla y piedras como de maderas nobles y marfil.

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Pintura en la tumba de la reina Nefertari (siglo XIII a.C.).

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Los juegos de mesa de los concursos de televisión

Los concursos han formado parte de la televisión desde muy temprano. A lo largo de los años ha habido concursos de todo tipo, desde los que se basan en el azar hasta los que ponen a prueba los conocimientos y habilidades de los participantes. Pero hay algo que muchos de ellos tienen en común al margen de sus diferencias, y es su adaptación a los juegos de mesa.

De esta forma uno se puede montar su propio concurso en casa, turnándose en el rol de presentador y concursante si es preciso. Cabe añadir que practicar con estos juegos es la mejor forma de entrenarse si se pretende participar en televisión. A continuación os presentamos los juegos de los concursos más representativos.

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Sabacc: así juegan a las cartas en una galaxia muy lejana

Hoy ahondamos un poco más en la revisión a los juegos de mesa presentes en el vasto universo de La guerra de las galaxias. Anteriormente ya comentamos el ajedrez holográfico conocido como Dejarik así como su variante, el Courtier. Ahora toca cambiar de tercio y hablar de un juego de cartas: el Sabacc.

El Sabacc, que cuenta con torneos a lo largo y ancho de la galaxia, tiene la peculiaridad de suscitar grandes sumas de dinero a modo de apuestas. Sin ir más lejos, Han Solo le arrebató a Lando Calrissian el mismísimo Halcón Milenario jugando al Sabacc. El suspense y la incertidumbre son dos de los rasgos que lo caracterizan.

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Lando Calrissian y Han Solo jugando al Sabacc. Ilustraciones de Anthony Foti.

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Courtier: una variante del holoajedrez de Star Wars

Hace unos días explicamos cómo se jugaba al Dejarik, el juego holográfico más famoso de La guerra de las galaxias. Como la galaxia es inmensa y la ficción no se queda atrás, no es de extrañar que exista otra variante del juego disponible para ese tablero circular y ajedrezado.

El Courtier (cortesano en inglés) consta también de un duelo entre dos jugadores, aunque desde una perspectiva menos brutal y más sofisticada. Las reglas son, además, más sencillas. El objetivo es un clásico: capturar al rey enemigo.

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